本はどうやって書店まで届くの?意外と知らない「本が流通する仕組み」

本が流通する仕組み

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ふだん何気なく読んでいる本は、読者の知らない流通網によって運ばれています。全国にまんべんなく本を届けている出版流通は、非常に上手くつくられているのですが、その実態はなかなかわかりにくいですよね。

本はどのように流通して、僕たち読者の手に届くのでしょうか?

今回は出版流通にかかわるプレイヤーを3つに分けて、それぞれが果たす役割を図解で説明します。

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あゆむ

独学でTOEIC455 → 830丨Versant 44丨5年以上、英語学習を毎日継続中丨書店員 → 出版社 → フリーランス9年目丨30代・夫婦+保護猫🐈丨読書は年間100冊超📚丨趣味は本屋巡り・MMA観戦丨【社会人のための「挫折しない」英語学習メルマガ講座】やってます。無料登録はコチラ

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本屋に並ぶ雑誌や書籍が読者に届くまで

まず、本の流通に関わるプレイヤーはおもに出版社・取次・書店の3つに分けられます。

そして各プレイヤーは以下の図のように、それぞれが関係して本の流通が行われます。

基本的な流れとして、まず出版社は自社の倉庫から本を取次(卸売り業者)に回し、流通を委託します。

本を受けとった取次は契約を交わしている書店に本を届けます。

取次は、いわば出版社と書店をつなぐ”橋渡し的”な役割を担っており、本を運ぶ仕事を行います。

ちなみに、出版業界では本の返品が認められています。つまり、書店は仕入れた本が売れなかったら取次に返品ができるのです。取次に返品された本は他の書店へ再配本されますが、それでも売れない本は出版社に戻されて断裁処理になることもあります。

余談ですが、僕が過去に出版社で働いていたころ、自社の本を管理する倉庫に見学に行く機会があったのですが、そこには想像を絶する数の本が断裁待ちとしてうず高く積まれていたのをよく覚えています。

出版社と書店の直接取引ではなく、なぜ取次が必要なの?

小売業界に共通することですが、ものを運ぶ役割というのはメーカーとは別で独立しています。

本をつくる出版社が書店に本を運ぶことはせず、取次に本を預けて運んでもらうのです。

なぜそんなことをするのでしょうか?言うまでもなく、本や雑誌を運ぶのは大変だからです。

もし出版社が自分たちで本を全国の書店に配送しようとすると、莫大なコストと手間がかかります。本来、本を編集して出版するのが仕事なのに、流通に時間を割いてしまっていたら本を作る時間がなくなってしまいますよね。

自分たちで業者を雇うこともできなくはないですが、どうしてもコストがかさんでしまうのです。

もっと効率的に素早く全国の書店に本を流通させるには、書籍や雑誌に特化した物流が必要です。

そのために、取次という本の専門物流業者が存在するのです。

書店は取次との口座を開く事で配本をしてもらえる

ここで、もし仮に取次が存在しないとどういった事になるでしょうか。

さきほど説明したとおり、取次が存在しないと出版社は自社の本を全国の書店に自分たちで届けなければなりません。

刊行点数の少ない出版社であれば可能かもしれませんが、大きな出版社の場合、自社の本をすべて流通させるのは大変なことです。

ですから、出版社の発行する本を取次に集約して書店に配本しているのです。

反対にいえば、書店は取次に本を配送してもらえないとお店に本を並べることができません。そのため、書店は取次と契約を交わして口座を開きます。

なぜ”口座”と呼ぶのか?その理由は、取次が本の代金の精算機能も兼ねているからです。

取次は流通以外にも、お金の流れを管理している

取次は本を運ぶだけが仕事ではありません。じつは、お金のやりとりの中心的役割も担っています。

さきほど出版社が直接、本屋に本を配送するのは大変なことだという説明をしました。じつはこれ、お金のやり取りをするときにも同じことが言えます。

なぜなら、出版社が全国の書店1店舗ずつとお金のやり取りをしていたら、とんでもない手間がかかるからです。

そこで、出てくるのが取次会社の精算という仕事です。

出版社は取次に本を出荷することで、代金を受け取ることができます。ひとまずはこの時点で売り上げが発生します。

そして、取次は本を届けることで、書店から代金を払ってもらうという流れです。

物流だけでなく、金銭面でも取次会社は出版社と書店橋渡し的な役割を担っているわけです。

どこの書店に届けるか?新刊の配本は取次が決める

新刊の配本は基本的に取次が決めています。過去の書店の売り上げデータから、各書店にふさわしい数の新刊を配本するのです。これは非常に重要な役割で、この配本のことを「パターン配本」と呼びます(ただし、書店や出版社が希望すれば、新刊を指定冊数だけ書店に配本することもできる)。

ちょっと細かい話になるのですが、出版社の新刊点数というのは年間約7万点と言われています。1日あたりに換算すると、約200点もの新刊が発売されている計算です。

これだけ膨大な量の新刊を書店が把握するのはむずかしく、売れ行きを予測して正確な冊数を仕入れるのは現実的に不可能です。

しかし、取次は過去の販売データなどを一括して管理しており、書店の過去の売り上げデータからムダのない最適な配本を行ってくれます。そのおかげで、無駄な配本が減り、返品率を下げることができるのです。

返品率を下げることが、出版業界の至上命題

出版社は新刊を出すときに販売予測をして、最低限の部数しか発行しません(だいたいこれだけ売れるだろうという予想を立てるわけです)。本が余ってしまうのは避けたいので。

ですから、あまり販売実績のない書店に新刊を多く配本してしまうと、多く売れている書店にまわす分の在庫がなくなってしまうのです。

言いかえると、売れない本屋に配本を多くしてしまうと返品が発生してしまい、売れる本屋に配本が少ないと売り損じが発生してしまいます。売れない本を売れない書店にまわしてしまうと返品率だけが上がってしまい、誰も得しない結果となるのです。

そこで役立つのが、取次のパターン配本です。

たとえば、ある出版社が実用書の新刊を発売したとしましょう。

この実用書に対して、取次は、

「A書店は実用書がよく売れるから5冊、B書店は実用書があまり売れないから1冊だけ配本しよう」

といった具合に、過去のデータにもとづいて配本を行っているのです。

本の流通は一般的な小売り業界の流通とは異なる部分が多いので、出版社・取次・書店がどのように関わりあって本が流通しているのかを整理して考える必要があります。

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